¿Qué puedo hacer aparte de convertirme en astrofísico con un título en astrofísica?

Me tomo descansos para hacer solicitudes de empleo para explorar Quora y postergar, y creo que hizo esta pregunta específicamente para culparme de volver a las solicitudes de empleo. Pero déjame posponer eso un poco más.

Entonces, comencemos con esta pregunta: ¿qué habilidad concreta obtienes de un grado de astrofísica, especialmente de las clases? Obviamente, sería bastante bueno en matemáticas: en particular, cálculo, álgebra lineal y ecuaciones diferenciales, y tal vez algunas estadísticas / matemáticas discretas de su clase de mecánica cuántica / estadística. Definitivamente has aprendido habilidades en escritura y presentación, si has hecho algún tipo de trabajo de laboratorio. Después de todo, debes convencer a tu audiencia de que tu trabajo es legítimo e importante. Tal vez hayas hecho una programación básica en Python o MATLAB (seguro que no, pero sé que muchas escuelas lo requieren). Los métodos numéricos son bastante comunes, y probablemente puedas retomar la programación bastante rápido si dedicas algo de tiempo.

Muchas de las habilidades de la astrofísica en realidad sirven como una muy buena plataforma de lanzamiento para ir a otros campos, y los empleadores a menudo lo reconocerán. Las empresas financieras y comerciales valoran a las personas con títulos en STEM. La idea es que es más fácil enseñarle a un matemático / físico cómo programar o cómo funciona la economía, que enseñarle a un economista matemáticas complejas. Lo mismo ocurre con los grandes datos o la ciencia de datos, que es un campo en constante crecimiento que todavía no tiene un camino establecido para ellos, de la misma manera que muchas otras áreas podrían tenerlo. Los ingenieros mecánicos y eléctricos también aprenden mucha física aplicada, pero como teórico, es posible que tenga una comprensión más fundamental de los conceptos que utilizan. Mientras no diga algo como “Bueno, si suponemos que el automóvil es un punto de masa”, entonces probablemente podrá convencer a un entrevistador. Como puede ver, la tendencia actual en estas carreras es que tiene mucho potencial como astrofísico. Pero necesitas un poco más que potencial. Necesitas mostrarle a un empleador que puedes construir algo genial, diseñar algo impresionante, demostrar que no eres solo un erudito que estudia las ecuaciones de Maxwell a la luz de las velas, sino alguien que sale al mundo real y puede ofrecer una visión única de un proyecto de la empresa. Ahí es donde los estudiantes de física (por ejemplo, yo) tienden a tener dificultades, dando un paso más y obteniendo una pasantía genial o un trabajo a tiempo parcial o proyecto personal en su currículum.

Sin embargo, puedo decir con seguridad que a través de mi título, he adquirido valiosas habilidades analíticas. Analizar meticulosamente los datos en una narración coherente para contar en términos simples es una habilidad única que he desarrollado a través de mi arduo trabajo en Columbia. ¿Es su nicho de producto y difícil de entender? ¡He estudiado la estructura espacio-temporal de nuestro universo y la dinámica del átomo de hidrógeno! Tengo una hoja de papel que demuestra mi compromiso con la comprensión de los conceptos más específicos y no intuitivos (y de hecho, era la hoja de papel bastante cara). Soy el candidato que buscan las empresas, y mi experiencia educativa única en su tipo saldrá del periódico, ya que usted, el director de recursos humanos, dice: “Jesús, este tipo debe ser inteligente”. Al contratarme, estaría contratando a un candidato con mucho potencial y una amplia gama de habilidades.

Al menos eso es lo que escribo en mis cartas de presentación. Algunas personas han sido engañadas para que me dieran entrevistas, pero por favor no dejen de ser engañadas. Mis padres son muy amables, pero mi pared cubierta con carteles de Pokemon me recuerda que pronto entraré en el mundo real.

He hablado con muchos estudiantes de pregrado y posgrado en astronomía a lo largo de los años. Aquí están las carreras que he escuchado de personas que están entrando:

  • Ingeniería de software. Estoy en esta categoria; Actualmente, soy ingeniero de software en Microsoft
  • Firmas financieras. Aprecian a las personas con buena programación y habilidades cuantitativas.
  • Ciencia de los datos. La relación con la astrofísica es obvia aquí.
  • Periodismo. Uno de mis antiguos compañeros de clase de astronomía está cursando un título en periodismo, con la esperanza de convertirse en periodista científico.
  • Enseñando. Un estudiante de posgrado que conocía ahora es profesor de tiempo completo en Princeton. Otros se convierten en maestros de secundaria.
  • Trabajos relacionados con la astronomía. Estos incluyen personal del observatorio, ingenieros de la NASA o Lockheed Martin, y alcance público (piense en Neil DeGrasse Tyson)

El mundo necesita un astrofísico ya que la ciencia está en auge con muchos métodos avanzados de detección, análisis de datos y resolución.

Pero si está interesado en abandonar la astrofísica, vaya al análisis de big data.