¿Cómo podemos lograr que los empleadores contraten e inviertan más en sus trabajadores?

Bueno, podríamos volver a una época en Estados Unidos cuando realmente lo hicieron. En los años 60 y 70, teníamos una economía bastante sólida. (Es cierto que hubo estanflación a finales de los años 70, pero ese es un asunto diferente). En aquel entonces, las empresas se enfocaban en la producción de un producto y luego en venderlo para obtener ingresos. El precio de las acciones de la compañía, si fuera público, era un reflejo de cuánto más podrían vender en el futuro. Los CEOs ganaron, en promedio, menos de 10 veces el empleado peor pagado.

Hoy, nuestro mundo corporativo es muy diferente, y eso se debe principalmente a Wall Street. Ahora, tenemos CEO que ganan cientos de veces lo que gana la persona con el salario más bajo en la empresa, y se centran en el precio de las acciones. Eso significa que quieren aumentar el valor de la empresa, y si eso significa vender partes de la empresa, o centrarse en los ingresos a corto plazo o reducir los gastos, o incluso en una contabilidad divertida, entonces eso es lo que harán. ¿Los trabajadores? El CEO de hoy los ve como prescindibles y un mal necesario.

Curiosamente, Warren Buffet no piensa de esa manera. Apunta a largo plazo y no le importa un poco el precio de las acciones de Berkshire Hathaway. (¡De acuerdo, estoy seguro de que estaría preocupado si comenzara a caer!) Se preocupa por las compañías que producen artículos que la gente u otras compañías quieren comprar. Busca equipos de gestión sólidos que sepan lo que están haciendo. Y no le interesa lo que Wall Street tiene que decir.

Un buen equipo directivo siempre se preocupará por sus trabajadores, porque no existe una empresa totalmente automatizada. Todavía necesita personas que sepan lo que están haciendo, conozcan el mercado y sepan vender. También necesita un equipo de administración que siempre esté a la expectativa de cinco años para que se realicen inversiones para ser competitivos y mantenerse a la vanguardia.

La mayoría de los CEO se han ido en cinco años, porque están enfocados en encontrar una compañía más grande para operar con mayores opciones sobre acciones y compensación. Por lo tanto, están felices de reducir la inversión y centrarse en el corto plazo para mantener los precios de las acciones en alza. Con mucho gusto reducirán la fuerza de ventas para reducir los gastos (eso aumenta las ganancias sin tener que vender nada más, y eso eleva los precios de las acciones y, en última instancia, sus ingresos).

Así que ahora tenemos una situación perversa en la que los CEO no se preocupan realmente por los trabajadores, los ingresos o las ventas. Se preocupan por las ganancias, sin embargo, se logran, y solo las ganancias a corto plazo. Las inversiones que asegurarán la competitividad de su empresa dentro de cinco años comerán las ganancias de hoy, por lo que no se realizan.

Las inversiones incluyen inversiones en personas. A veces, lleva mucho tiempo preparar a los jóvenes contratados para convertirse en buenos gerentes. Puede llevar años, incluso décadas. Pero desea hacerlo porque tienen relaciones personales construidas y han aprendido la industria desde adentro. Aportan una gran cantidad de información valiosa, conocimientos, historia de la empresa, etc. Pero para el CEO moderno, él o ella es un costo que quiere eliminar lo más rápido posible.

Historia real: tengo un amigo que trabaja en una empresa automovilística alemana. Como parte de un programa de intercambio, fue puesto a la cabeza de una pequeña división en una compañía de automóviles en Detroit. Esta división tenía unos 200 empleados, y ganaría contratos de su propia compañía y de otras compañías automotrices. Cuando llegó, le dijeron que despidiera a los 200 empleados porque no había contrato.

Estaba horrorizado. En Alemania, no haces eso. Te aferras a los empleados en las buenas y en las malas. No obstante, le dijeron que lo hiciera. El lo hizo. Solo seis meses después, la división ganó los contratos que esperaba. ¡Ahora le dijeron que saliera y recontratara a esos empleados!

De nuevo, estaba horrorizado. Dijo que lo más probable es que haya encontrado trabajo por ahora, y el resto estaría enojado, porque era bastante transparente lo que la compañía realmente estaba haciendo. No obstante, hizo lo que le dijeron, pero ahora la mayoría de esas personas experimentadas no estaban interesadas por una razón u otra, y contrató principalmente a personas que eran totalmente nuevas y necesitaban capacitación.

Encontró toda esta situación idiota y solicitó ser transferido de regreso a Alemania.

Entonces, esta compañía estadounidense básicamente no quería seguir con las personas experimentadas, y las despidió. Recogieron un seguro de desempleo (que pagan los contribuyentes estadounidenses), por lo que no les importaron. Luego, cuando los necesitaron nuevamente, pensaron que podrían contratarlos nuevamente. Por supuesto, la mayoría eran personas nuevas, y había un enorme desperdicio y gasto en entrenarlos, todo lo cual podría haberse salvado si hubieran permanecido durante unos meses, pero los superiores fueron recompensados ​​con ahorrar todo ese dinero.

No sé cómo podemos cambiar esa mentalidad. Podríamos comenzar con nuestras escuelas de MBA, que creo que están en el centro del problema, enseñando a los MBA cómo reducir costos y mantener altos los precios de las acciones. Pero nunca enseñan lo único que es más importante para el éxito de cualquier empresa: cómo vender cualquier cosa.

Entonces, a nadie parece importarle vender realmente nada. Y Wall Street tampoco. Si no le importa vender, no le importan las personas que fabrican o venden artículos. Y el juego corporativo es solo un juego de finanzas, no de hacer y vender.

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