¿Qué debo hacer en mi año sabático?

Haría algo que involucrara la inmersión en el idioma, para que al final del año tuvieras un dominio excelente del idioma.

Como parte de esto, mi objetivo sería tener una experiencia en la que estuvieras inmerso en la cultura del país.

En cuanto a qué idioma o qué cultura, seguiría tu corazón. Cuando era más joven, solía pensar que era una locura estudiar algo más que español o chino. Pero a medida que crecí, llegué a comprender por qué la gente ama a Francia, Alemania, Rusia, Israel, Egipto, Sudáfrica, etc. Elige un lugar, una cultura y un idioma que realmente te entusiasme. No elijas un idioma porque es bueno para ti.

Dentro de este marco, creo que puedes hacer muchas cosas diferentes durante tu año. Trabajar en una granja, quedarse con una familia, practicar un deporte de equipo, ser voluntario, hacer algo religioso, etc. Mi sensación es que hay programas de capacitación en idiomas en muchos puntos de venta diferentes.

Si dominas un segundo idioma, enriquecerá enormemente el resto de tu vida. Esta puede ser una de sus únicas oportunidades para hacerlo.

Los años sabáticos pueden ser MUY valiosos para los estudiantes en el aprendizaje y el crecimiento que pueden proporcionar. Y, el costo de los años sabáticos puede variar ampliamente, desde aquellos que cuestan tanto como un año privado de universidad en los Estados Unidos, hasta aquellos que le pagan por participar. Hay algunos factores clave a tener en cuenta al planificar su año sabático. Si bien el costo es absolutamente uno de ellos, le recomiendo que no lo haga su primera o única consideración.

El mejor lugar para comenzar es pensar en lo que espera obtener de su año sabático. Hay muchas razones por las cuales los estudiantes toman años sabáticos, que incluyen ganar experiencia en el mundo real, aprender habilidades técnicas o idiomas, explorar una carrera profesional específica, aprendizaje intercultural, hacer una diferencia en el mundo y ganar dinero para la universidad. Recomiendo hacer una lista de las cosas específicas que desea hacer y priorizar esa lista. Aquí hay más sobre cómo pensar sobre el valor de un año sabático @ ¿Por qué tomar un año sabático?

Luego, piense en los tipos de apoyo que necesitaría para crear estos resultados. Puede decidir que un programa estructurado es importante porque proporciona mentores, compañeros y oportunidades de aprendizaje ya establecidas. Otros ven la necesidad de algo más independiente, como una pasantía, aprendizaje o trabajo. Algunos necesitan viajar, mientras que otros pueden cumplir sus objetivos de año sabático sin salir de su comunidad de origen. (Aquí hay más pensamientos míos sobre @Cómo elegir un año sabático).

Una vez que comprenda los tipos de cosas que necesitará, comience a buscar opciones (@USA Gap Year Fairs es un gran recurso con listas de muchos programas para estudiantes de EE. UU.). Encontrará que hay programas que son caros, algunos que son baratos, otros que le pagan por participar y otros que ofrecen becas y apoyo para recaudar fondos para su participación. Tenga en cuenta que algunos de los programas más caros también son los más generosos con ayuda financiera y becas, así que no permita que un precio elevado lo asuste. Para planes de año sabático más individualizados, puede encontrar consultores que pueden ayudarlo a asegurarse de que tenga una buena pasantía, aprendizaje o prácticas laborales que sean asequibles (aunque es probable que deba pagar una tarifa al consultor). @Center for Interim Programs, @Gap Year Guru y @Taylor The Gap son excelentes consultores.

Quizás lo más importante para recordar es esto: primero encuentre los programas o planes que se adapten mejor a sus necesidades. Luego descubra cómo pagarlo. En el camino, asegúrese de hacer preguntas para asegurarse de que estará seguro y bien apoyado durante su año sabático. Si bien un año sabático asequible es excelente, tenga en cuenta que el precio no siempre es un excelente indicador de calidad. Otra forma de decir eso es: la opción más barata no siempre es la mejor oferta.

Finalmente, encontrará muchos más recursos excelentes sobre los años sabáticos y cómo tomar una decisión en @American Gap Association.

Me entrevistaron sobre los años sabáticos para el Washington Post esta semana. Creo que una persona que decide un año sabático debería entrar con la intención de buscar opciones que lo desafíen, sorprendan, eduquen y cambien de alguna manera.

A continuación se muestra el texto del artículo.
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¿Quieres niños independientes y bien adaptados que tengan éxito en la universidad, la carrera y más allá? Parke Muth , un veterano consultor de admisiones universitarias que pasó casi tres décadas en la oficina de admisiones de la Universidad de Virginia, argumenta que la mejor inversión que puede hacer en la educación universitaria de sus hijos podría ser retrasar esa educación.
Muth, que ha trabajado con miles de estudiantes de secundaria altamente competitivos de todo el mundo, a menudo alienta a los niños a tomar un año sabático, un año libre entre la escuela secundaria y la universidad, para viajar, trabajar, aprender un nuevo idioma o estudiar de forma independiente.

Este concepto tiene sus raíces en Europa (particularmente Inglaterra) pero ha ido creciendo en popularidad en los Estados Unidos; y aunque no hay muchos datos concretos sobre cuántos estudiantes eligen tomar un año sabático anualmente, organizaciones como la American Gap Association citan estudios privados y comentarios de los estudiantes para informar sobre la tendencia al alza, así como sobre los innumerables beneficios de tomarse un año estructurado antes de ingresar al mundo de alto nivel de la educación superior.
¿Pero tomar un año sabático no es solo una forma de dilación? ¿El camino de un vago fuera de estudiar? Muth agita mi percepción como anticuada, explicando que a menudo es todo lo contrario. (Sin embargo, sí dice que anunciar que tomará un año sabático a veces puede parecer excesivamente privilegiado, “como si pudieras hacer lo que quieras y hacer que tus padres paguen por ello”. Así que sugiere que los niños deje cualquier mención de ello en sus solicitudes universitarias y luego solicite diferir su inscripción una vez que hayan sido aceptados). Muth destaca en cambio cómo un año sabático puede abordar el problema que afecta a tantas universidades hoy en día donde los niños no pueden controlarse a sí mismos, y los padres no pueden dejarlos.
[ Cómo los padres del helicóptero están arruinando a los universitarios ]
“Los padres han sido chóferes y secretarios de sus hijos toda su vida, por lo que los niños tienden a tener un período de adaptación difícil cuando se dirigen a la universidad”, dice. “Pero tomar un año sabático es el antídoto para la crianza de helicópteros”.

“Es una inversión en toda la persona”, dice Muth, que permite a los niños desarrollar la madurez, la independencia y la autosuficiencia necesarias para aprovechar al máximo la educación universitaria. Habla sobre las importantes oportunidades de crecimiento que puede brindar un año sabático, así como las dificultades comunes de los estudiantes de primer año que puede ayudar a los estudiantes a evitar. También puede darles a los estudiantes la oportunidad de dar un paso atrás para concentrarse en sus objetivos, lo que les dará un sentido de dirección más fuerte una vez que regresen al aula.
Bueno, cuando lo pones así! ¿No es esto exactamente lo que nos esforzamos por dar a nuestros hijos: una idea de su lugar en el mundo y cómo apreciarlo y aprovecharlo al máximo?
“Una experiencia de año sabático también puede exponer a los niños a las realidades del mundo que les espera al otro lado de la universidad”, continúa Muth, convirtiéndolos en adultos jóvenes que están más inclinados a tomar en serio su educación en lugar de “prepago”. tierra de juegos de cuatro años ”. Además, les da a los niños un descanso del trabajo intensivo (y la crianza de los hijos) que se realiza para completar la escuela secundaria y llegar a la universidad, lo que hace menos probable que los niños toquen fondo durante su primer año fuera de casa.
Esto está empezando a sonar demasiado incómodo para mí: aunque finalmente me gradué con un GPA lo suficientemente respetable como para ganarme un lugar en la Lista del Decano, me estremezco al recordar cuán flagrantemente me permití tanquear académicamente mi primer año en la universidad, faltar a clases porque me había quedado despierto hasta las 6 de la mañana (¡no era un error tipográfico!) o racionalizaba mi ausencia porque el profesor nunca sabría si yo no era una de las caras en la sala de conferencias de 300 asientos. Ni siquiera comenzaré a entrar en la estupidez generalizada en la que participé una vez que finalmente me mudé de debajo de los ojos vigilantes de mis padres. Pasé los siguientes tres años luchando para compensar eso.
Este es un alto costo no solo académicamente para estudiantes como yo, sino también financieramente para los padres que están desembolsando un promedio de $ 23,410 para escuelas públicas o $ 46,272 para escuelas privadas cada año, según el College Board . El costo de apoyar a un estudiante que está tomando un año sabático a menudo es significativamente menor, y cuando esos estudiantes ingresan a la universidad al año siguiente ( y el 90 por ciento lo hacen , según un estudio realizado por Karl Haigler, autor de The Gap-Year Advantage: Helping Your Your Beneficio del niño del tiempo libre antes o durante la universidad) a menudo lo hacen “mucho más hambrientos para tener éxito y salir de la cinta”, como dice Muth.

Afortunadamente para Izzy Siemon-Carome, una estudiante de último año en Virginia Tech, ella nunca compartirá mi sentimiento de arrepentimiento cuando recuerde su primer año en la escuela. “Cuando llegué a la universidad, estaba más tranquilo y no pasé por ese período de ajuste que hicieron mis compañeros de clase. Estaba emocionado de estar allí “, dice Siemon-Carome, quien tomó un año sabático después de graduarse de HB Woodlawn de Arlington en 2011. El año le dio” la oportunidad de respirar, de reflexionar sobre lo que realmente quería hacer “. para comenzar una escuela de educación al aire libre, una decisión inspirada en los 78 días que pasó caminando en el campo y acampando con la National Outdoor Leadership School (NOLS) en México durante su año sabático. (Pasó el resto de su año viajando por América del Sur con un programa llamado Where There Be Dragons . “Me sacó de mi zona de confort, que es lo que estaba buscando”.
Siemon-Carome describe sentirse agotada después de 12 años en un salón de clases, pero sus padres estuvieron de acuerdo en que si solicitaba y la aceptaban en la universidad durante su último año de secundaria, podría aplazar su inscripción. “Saber que ya me aceptaron me hizo más fácil disfrutar mi año sabático”, dice ella.
Muth está de acuerdo en que este es un plan inteligente, señalando que es más difícil recuperar el impulso de la solicitud de ingreso a la universidad una vez que haya estado fuera de la escuela durante un año. Esto también es lo que aconsejó a su propia hija, Grace, que hiciera cuando se graduara de la escuela secundaria en 2011: después de ser aceptada en el programa elite Echols Scholars de u.va. , Grace aplazó su inscripción y pasó un año como voluntaria. y viajando por Europa, África e India.
En cuanto a la experiencia en sí, Muth dice que no solo ha ayudado a Grace a sacar el máximo provecho de la universidad, sino que también es la “experiencia de crecimiento más impactante” que ha tenido. “La capacidad de navegar por países extranjeros por su cuenta, sin que los padres o los maestros le dijeran qué hacer, era una habilidad que había estado desarrollando durante años”, dice Muth, pero la verdadera prueba de su valor y su autosuficiencia llegó mientras intentaba embarcarse en la etapa final de su año sabático en India. “Grace tenía 18 años y viajaba sola por África”, relata Muth. “Ella subió a un avión que la llevaría a ser voluntaria en Mother Teresa’s en India, y no la dejaron en el avión porque dijeron que sus vacunas no estaban actualizadas. Así que allí estaba, varada en medio de África sin nadie que la cuidara o le dijera qué hacer. Tenía que resolverlo sola. Esa es una habilidad tremenda para tener ”, dice el orgulloso padre.
Todo esto suena como una experiencia de aprendizaje mágica, cómo un poco de soltar las cuerdas del delantal puede brindarle a su hijo todas las habilidades importantes de la vida que ha estado deseando para ellos. Pero cuando trato de visualizar esto para mis propios hijos, que están a punto de graduarse de 4to y 6to grados y que todavía regresan ocasionalmente de la escuela sin sus loncheras, es casi imposible para mí adelantar rápidamente mi crianza hasta el punto en que pueda conciben enviar a cualquiera de ellos a un continente diferente por sí mismos. No me malinterpreten: me encantaría criar niños que no abandonen las clases, que posean tanto la confianza como una brújula interna clara que los señale decididamente en la dirección correcta, pero no puedo cerrar mentalmente la brecha entre ahora y ahora. , donde todavía necesitan que se les recuerde doblar la ropa, y el escenario en el que descubren con éxito cómo vacunarse en África.

“Intenta enviarlos al campamento para dormir”, aconseja Muth cuando expreso esta preocupación, reconociendo que hay pequeñas formas en que podemos comenzar a empoderar a nuestros hijos antes de tomar un año sabático, incluso es una posibilidad. “Envíalos a vivir en una cabaña con otras personas, camina en el bosque y aprende a hacer que las cosas funcionen por su cuenta. El campamento para dormir es donde forman lazos, descifran cosas y encuentran otras almas de ideas afines. Los padres piensan que si envían a sus hijos al campamento en Harvard, se verá bien en su transcripción, pero no lo es. A veces es mejor tener una experiencia verdaderamente transformadora “.
Así que ahí es donde estoy, al comienzo del verano, el consejo de Muth resuena en mis oídos mientras trato de no ayudar a mis dos hijos en helicóptero a la impotencia. Pasé el año pasado permitiéndoles fallar suavemente para aprender a confiar en sí mismos, y este verano les doy a ambos la libertad de probar el campamento para dormir, el más joven por primera vez , el mayor en un campamento que incluye cosas como rafting y acampar fuera del campo, actividades completamente fuera de mi zona de confort.
Pero aunque les estoy recordando obsesivamente que busquen garrapatas, me recordaré que estos son los pequeños costos de construir ciudadanos del mundo más fuertes, más resistentes, más auto-dirigidos e independientes. Tal vez es hora de recalibrar mis instintos de mamá-oso para que toda la protección que creo que estoy haciendo en este momento no deshaga su capacidad de protegerse en el futuro.
Adrienne Wichard-Edds es una escritora independiente que todavía se está poniendo al día con 11 años de privación del sueño. Síguela en Twitter en @WichardEdds .

¿Quieres ayudar a los niños a tener éxito en la universidad? Deja que tomen un año sabático.

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